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Cultivo de nuez de Macadamia

Contenido

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Características

La macadamia pertenece a la familia de las potaceas y es originaria de los bosques lluviosos costaneros del litoral de Australia, por consiguiente se adapta a regiones comprendidas entre las zonas de vida denominadas bosque húmedo tropical, bosque muy húmedo tropical, y bosque muy húmedo premontano.

Su introducción a Guatemala no se puede determinar con precisión pero en el año de 1958 se introdujeron semillas de variedades procedentes de Hawai, Estos materiales fueron manejados por el Instituto Agropecuario Nacional, Escuela de Agricultura y estación experimental de Chocolá.

Árbol de 7-12 m de altura, alcanzando hasta los 20 m en Australia, Fruto en drupa indehiscente, globular, de 2-3 cm de diámetro, con cubierta leñosa y 1-2 semillas globosas. La madera es de veta gruesa y dura, pero las ramas son quebradizas y se desenganchan y caen fácilmente.

Existen diez especies de macadamia, de las cuales Macadamia Integrifolia es preferida por su mayor porcentaje de almendras sanas y mayor uniformidad en el tamaño del fruto; las conchas son lisas y pequeñas, las hojas tienen bordes ondulados con tres hojas por nudo. Las flores son color blanco cremoso agrupado en racimos de 12 a 30 cm. Y Macadamia Tetraphylla, más indicada para usarse como patrón debido a su mejor sistema radicular. Con una concha rugosa, grande; hojas con borde aserrado muy espinoso, con cuatro hojas por nudo, nervaduras color púrpura. Las flores son color rosado en racimos de 20 a 50 cm.

Las características que se buscan en cultivares comerciales incluyen:

  • Producción temprana y normal
  • Alta recuperación de semilla
  • Caída completa de la nuez a su madurez
  • Estructura fuerte de las ramas
  • Resistencia a ataques de insectos y enfermedades
  • Semillas con alto contenido de aceite y larga durabilidad

Las floraciones de mayor importancia económica ocurren en el mes de agosto, septiembre y octubre durante la época lluviosa.

Usos

La macadamia produce una nuez muy fina de alto valor nutritivo y exquisito sabor. La nuez es tostada, procesada y empacada para comercializarla como nuez tostada y salada, además es utilizada en repostería, confitería, como nuez recubierta de chocolate, en turrones y helados.

Su semilla tiene un altísimo contenido en aceites. Es utilizada en alimentación y en la industria de la cosmética. Hay muchos otros productos que incorporan nuez de macadamia en su composición como licores, mermeladas, y jaleas, sopas y aceites cosméticos que son rápidamente absorbidos por la piel.

La cáscara de la macadamia generalmente regresa al campo como material para abono, la concha encuentra su mejor uso en las calderas de vapor para las plantas procesadoras.

Beneficios

El cultivo de macadamia ha alcanzado un buen nivel de área sembrada, ya que por sus condiciones se puede asociar fácilmente con el café. Permitiendo un mejor manejo en el aspecto financiero.

 

Composición nutricional de la Macadamia
Componentes Contenido de 100 g de parte comestible Valores diarios recomendados (basado en una dieta de 2,000 calorías)
Calorías 702  
Agua 2.88 g  
Carbohidratos 13.73 g 300 g
Ceniza 1.36 g  
Fibra 5.28 g 25 g
Lípidos Totales 73.72 g  
Proteína (N x 5.30) 8.30 g  
Riboflavina 0.11 g 1.7 mg
Acido Ascórbico 0 mg 60 mg
Calcio 70 mg 162 mg
Cobre 0.29 mg  
Fósforo 136 mg 125 mg
Hierro 2.41 mg 18 mg
Magnesio 116 mg 100 mg
Niacina 2.140 mg 20 mg
Potasio 368 mg 3500 mg
Sodio 5 mg 2400 mg
Tiamina 0.35 mg  
Zinc 1.71 mg 15 mg

Fuente: USDA

Aspectos técnicos

Ecología

El Cultivo de macadamia prospera en Guatemala en altitudes de 600 a 1,600 msnm, similares a las apropiadas para el cultivo de café. Se adapta a precipitaciones pluviales anuales de 1,000 a 4,000 mm y con niveles adecuados de insolación. En caso de contar con mas de dos meses de sequía se recomienda suministrar agua a través de sistemas de riego.

El viento tiene dos efectos destructivos en este cultivo, mecánico y ambiental. Ya que provoca doblamiento, deformación, caída de frutos inmaduros y volcamiento de árboles. Además los vientos causan una transpiración fuerte lo que provoca deshidratación de las hojas. La macadamia se adapta desde los 14 hasta los 32 grados centígrados de temperatura.

Prospera en suelos franco arenosos, franco arcillosos y arcillosos, se deben evitar los que tengan mal drenaje. Se desarrolla bien en un rango de PH entre 5.5 y 7.0, Por tener sistema radicular muy superficial se necesita que los suelos sean fértiles, sueltos, bien drenados y sin capas impermeables que impidan el crecimiento normal de la raíz.

Las plantaciones se desarrollan bien en pendientes no mayores de 30%. Sin embargo en Guatemala las condiciones óptimas para el desarrollo de este cultivo se encuentran en zonas con pendientes inclinadas o quebradas, por lo que es necesario implementar sistemas de conservación de suelos como siembras en contorno, barreras vivas, terrazas en contorno etc.

Principales variedades

Las principales variedades que se cultivan en Guatemala y el mundo tienen su origen en la selección realizada en la universidad de Hawaii, donde tomaron especial interés en el alto contenido de aceite de las almendras y el mayor tamaño de estas en relación con la cáscara. Tienen además un nombre de personas destacadas en el cultivo y una numeración internaciona

Las principales características de cada una se describen en el siguiente cuadro.

No. Nombre Copa Hojas Nueces por libra
246 Keauhou Muy densa
Ramas con uniones muy debiles
Espatulada
Borde ondulado
Base aguda
Ápice obtuso
55
333 Ikaika Redonda
Uniones fuertes
Ramas muy abiertas
Muy precoz
Lisas y anchas
Borde ondulado
60
508 Kakea Densa, vertical Sin terminaciones puntiagudas en el borde 60
344 Kau Compacta, vertical Espatulada
Ápice obtuso
Base aguda
55
660 Keaau Mediana, vertical, resistente a vientos, susceptible a sequía Sin terminaciones puntiagudas en su borde 65

Manejo Agronómico

Propagación

Se recomienda la propagación asexual, por que se aprovechan las ventajas de un sistema radicular fuerte, y abundante savia que presenta la macadamia Tetraphila, variedad que crece más rápido, los árboles son más uniformes, comienzan a producir más temprano y dan cosecha muy abundante; para utilizarla como patrón o porta injerto de las variedades clasificadas.

Preparación de la semilla

La semilla utilizada para tutor y patrón es de la variedad 246 ya que según estudios de campo en finca Patzulin es la que mas ventajas presenta: en procesos de germinación, zona radicular, mayor longitud de raíz pivotante y cantidad de pelos absorbentes.

La libra de macadamia contiene un promedio de 55 nueces en concha y el porcentaje de germinación es del 90%, esto permite calcular la cantidad de semilla a sembrar de acuerdo al tamaño del proyecto.
Después de la recolección de la semilla en el campo, se sumergen en 200 litros de agua y 2 onzas de sal durante 48 horas; luego se sacan y se mantienen a pleno sol mas o menos tres días o hasta que la semilla empiece a quebrar, en este punto se encuentra lista para la siembra.

Siembra

La siembra de la semilla tiene una forma especial de realizarse, por lo que es necesario observar la nuez y establecer que en la parte donde se ubica el pedúnculo tiene una línea que se une hasta la mitad de la nuez y es la parte que debe hacer contacto horizontal con el suelo. La semilla debe enterrarse a una pulgada de profundidad.

La germinación tarda de 1 a 4 meses y las plantas estarán listas para el transplante cuando tengan de 10 a 15 cms. De altura es decir cuando los verticilios estén sazones.

Vivero

Se recomienda buscar un área plana, libre de viento fuerte, accesible al transporte y cercana al área para riego. Para habilitar el área es necesario limpiar el terreno de malezas o guatales, trazar líneas rectas para guiar el raspado o zanjeado donde se colocaran las bolsas; el almacigo hay que separarlo en bloques dejando calles de 1 vara para permitir el laboreo.

La mezcla de suelo para llenar las bolsas es en proporciones de 2:2:1 es decir 40% de tierra, 40% de materia orgánica obtenida de la descomposición de la cáscara de nuez del año anterior y 20% de arena blanca.

El tamaño de bolsa a utilizar es de 8x15x0.04 pulgadas para tutores y para patrones la bolsa debe medir 10x20x0.06 pulgadas. En áreas con mucha pendiente se coloca un soporte de alambre, tarro, pita o estacas detrás de las bolsas para evitar que se caigan.

Es necesario tratar los suelos con fungicidas e insecticidas nematicidas para evitar ataque de plagas y enfermedades.

Injertación

Esta debe hacerse cuando las plantas tengan un grosor de 1,5 a 2 cms. Y a una altura de 10 cms. Del suelo, tamaño que alcanzan más o menos al año del transplante.

Anillado de varetas

Esto consiste en quitar de la parte inferior de la rama un anillo de corteza de 1.5 a 2 pulgadas de largo. Luego un raspado con navaja a la Madera que queda al descubierto.

Anillar las varetas que presenten buenas características en cuanto a producción, grosor adecuado, suficiente follaje etc. De cada vareta anillada salen de 3 a 4 púas. El anillado se hace 45 días antes de cortar la vareta, para que guarde suficientes carbohidratos para su rebrote en la injertación.

Tipos de injerto

Entre los tipos de injerto que se realizan en almácigos de macadamia están el injerto Reyna, injerto lateral y de empalme. El mas utilizado en la actualidad es el método Reyna.

Para el momento de la injertación se cortan las ramas anilladas y se quitan cuidadosamente las hojas, dejándoles dos o más verticilios y luego colocarlos en una caja con musgo húmedo y se cubren con pedazos de periódico y trapos húmedos. El injertador debe cortar las varetas, seleccionar las púas, injertar y vendar con nylon y luego cubrir con cinta parafilm o parafina.

El desvende se realiza a los 4 meses después de injertado para evitar ahorcamiento de plantas. Las óptimas condiciones de manejo permiten conseguir entre dos y tres canastas en un periodo de dos años.

Formación de canastas

Cuando las plantas alcanzan una altura de 1 metro son cortadas a una altura de 33 pulgadas y con esto empieza la formación de la primera canasta, después de esto se deshija a cada 15 días eliminando chupones mal deseados que emergen alrededor del patrón y eliminando el exceso de ejes terminales dejando únicamente 3 que son los que formaran la siguiente canasta. Con este proceso se logra una buena conformación del árbol.

Establecimiento de plantación

Distanciamientos de siembra: Para diferentes altitudes se recomiendan distanciamientos distintos así: De 2,000 a 3,500 pies snm se debe sembrar a 9 o 10 metros al cuadro o sea de 100 a 123 árboles por hectárea. De 3,500 a 4,500 pies snm se debe sembrar a 7 metros al cuadro o sea 204 árboles por hectárea. DE 4,500 a 5,300 pies snm. Se puede plantar a 6x6 metros lo que da una densidad de 278 árboles por ha. Las dimensiones del ahoyado son de 40x40x40 pulgadas

Debido a que los marcos de plantación son amplios se han intercalado con diversos cultivos principalmente con el café por coincidir con las condiciones ecológicas.
Manejo de plantas: 2 a 4 meses antes del transplante deberá podarse la raíz pivotante a nivel de la parte inferior de la bolsa, con esta poda se estimula el desarrollo de un sistema radicular compacto y seguridad en el transplante.

Siembra: Al colocar la planta en el hoyo, corte la bolsa para separarla del pilón que se ha formado; en el momento de la siembra aplicar 3 onzas de fertilizante triple superfosfato a la mitad del ahoyado.

Fertilización

La macadamia no tolera condiciones pobres en nutrición y a las primeras señales de deficiencia se ve una marcada reducción en la producción y luego la decadencia en la condición del árbol con menos cantidad de hojas y mas distanciadas. Lo ideal es basarse en un análisis de suelos, que permita establecer los niveles de fertilidad del suelo y las distintas relaciones entre los elementos nutricionales, sin embargo se puede recomendar los siguientes elementos y dosis:

Las fertilizaciones con ureas y productos basados en potasio son necesarias y se recomienda en fertilizaciones Nitrogenadas una aplicación de 25 a 50 gramos por año por árbol. La fertilización con Potasio se recomienda en relación de 1:1 con nitrógeno hasta un quinto año y del sexto año en adelante la relación puede variar de 1.25 a 1.50:1.

Las aplicaciones de calcio se harán dependiendo de las condiciones de pH. Las aplicaciones de cal dolomítica estarán siendo regidas por el contenido de potasio y magnesio con que cuenta el suelo. El Boro se puede considerar el elemento mas importante en la nutrición de la macadamia, es responsable de la división celular, la germinación del polen, transporte de carbohidratos a través de las paredes celulares, y el desplazamiento de las hormonas en la planta. Las flores y las frutas son especialmente sensibles a la deficiencia de boro. Las aplicaciones de boro foliar dan buenos resultados en el aumento de la producción, en la recuperación y aumento de la calidad de la nuez. Se pueden aplicar 500cc por tonel de 200 litros de agua. Al suelo se pueden agregar 3 gramos de solubor o borax por árbol. El Zinc juega una función importante en la fertilidad de la parte femenina de las flores de macadamia, se deben hacer aplicaciones de zinc en forma foliar con una dosis de 500 cc por tonel de agua.

Plagas

Cuando ocurren las floraciones del mes de julio hay que iniciar un programa de monitoreo de plagas como trips, afidos, Chicharritas etc. insectos que ocasionan daño en las inflorescencias, sin embargo cuando las floraciones son continuas es necesario mantener un muestreo permanente para determinar poblaciones de insectos y tomar decisiones oportunas en cuanto a su control.

Las principales plagas que afectan la macadamia son:

  • Chicharritas: también llamadas loritos verdes, piojo salton, afectan el follaje provocando quemaduras, amarillamiento y un detenimiento general del crecimiento vegetativo; afectan a las flores en su estado de primordio floral evitando su desarrollo y pueden ocasionar una baja considerable en las producciones.
  • Control: cuando el nivel critico de 2 chicharritas por meristemo por árbol se ha superado se pueden hacer dos tipos de control. Cultural: control eficaz de malezas, hacer rondas, eliminar hospederos alternos como fríjol y otros. Químico: se pueden aplicar insecticidas como malathion, thidan, sevin etc.
  • Trips: Son insectos que afectan las inflorescencias al momento en que estas se abren provocando secamiento parcial o completo de estas; evitando el cuaje de frutos, también daña los frutos pequeños deformandolos y provocando que estos sean abortados por la planta.
  • Control: uso de variedades tolerantes, cultivos trampa como el palo de agua, eliminación de malezas especialmente la mejorana. Además se pueden hacer aplicaciones con Microcap, malathion, piretroides etc.
  • Gusano Barrenador del fruto: Ecditholopha thorthicornis, el insecto adulto es una palomilla que deposita sus huevos en las nueces tiernas, y las larvas al eclosionar perforan las nueces tiernas provocando perdidas en producción.
  • Control: recolección de todas las nueces buenas y destrucción de las nueces dañadas; aplicación de thiodan a razón de 500 cc por 200 litros de agua.

Enfermedades

De las más comunes encontradas en plantaciones de macadamia son Phytopthora cinamoni, la cual hace que lo árboles pierdan vigor y color hasta que pierden follaje. Ataca principalmente los tallos provocando exudaciones de resina color rojo y la corteza fácilmente desprendible.

El control debe ser preventivo evitando comprar almácigos sin estándares adecuados de sanidad, calzar bien las plantas al momento de la siembra y al encontrar árboles con daño hacer aplicaciones de fungicidas sistémicos al área infectada.

Botritis: ataca principalmente las flores y su infección puede ser devastadora y provocar pérdidas muy grandes. Los racimos de flores infectados se tornan de color gris oscuro a negro, debido a la gran cantidad de esporas que descarga se infectan los pétalos y los estambres. El hongo llega a esparcirse por el viento y lluvia. El control se puede hacer preventivo con Carbendazim a razón de 400 cc por 200 litros de agua.

Muerte Súbita: ocasionada por los hongos Rhizoctonia Sp. Rosellinia Sp. Los síntomas son: amarillamiento general del árbol, defoliación de ramas, el follaje se observa de color café de arriba hacia abajo, las ramas empiezan a necrosarse de la base hacia la punta, el sistema radicular se torna necrotico y sin sabia y se observa en las raíces un micelio de color negro y gris algodonoso; por ultimo la muerte total del árbol ocurre a los 5 u 8 días después del primer síntoma.

Control: Eliminar por completo árboles muertos, arrancar raíces y quemarlas o sacarlas de la plantación. Aplicar fungicidas sistémicos específicos para el control de los hongos mencionados. Aplicación de abonos orgánicos como la cáscara de la nuez.

Control de malezas

El control de malezas se hace para evitar competencia de malezas con la plantación y para mantener el plato de cosecha limpio. Integrando varios métodos de control que son:

  • Método manual: eliminación de malezas con machete, es más utilizado en plantaciones nuevas, principalmente en la época lluviosa para evitar erosiones hídricas.
  • Método mecánico: Se utilizan chapiadoras con personal especializado y protectores, para evitar daños en los tallos. Es aplicable en plantaciones adultas de 8 años en adelante.
  • Método Químico: Se utiliza en plantaciones en crecimiento y se puede generalizar en la época seca, se utilizan herbicidas quemantes o sistémicos.

Poda

El árbol de Macadamia se poda dé manera que se propicie la formación de un sistema central apical, ya que de esa forma se reduce el desarrollo de bifurcaciones en forma de Y, que tiene la tendencia a desgarrarse fácilmente.

Cuando las variedades crecen bien y no están muy tupidas dan árboles grandes y bien formados, cuando se da lo contrario es necesario durante los dos primeros años después del transplante practicar la poda de corrección o correctiva cuyo propósito principal es proporcionar al árbol una estructura fuerte y bien balanceada para su crecimiento. Para realizar la poda cada árbol debe evaluarse individualmente, siendo el principal objetivo de la poda el desarrollo de un árbol en forma de cono con un eje central que tenga verticilos de ramas a diferentes niveles. La formación debe empezar temprano ya que dar forma a árboles viejos es muy difícil. Las técnicas de poda de raleo y capado se usan en macadamia, sin embargo es necesaria una familiarización con la estructura de nudos para formar árboles que ya han sido capados.

La poda de formación debe apuntar a formar un árbol con 4 a 5 verticilos de ramas distanciadas de 30 a 40 cm de intervalo, por lo tanto, si el árbol llega de vivero con un tallo sin ramificar de más de 60 cm de altura, debe rebajarse por sobre un nudo a ese tamaño. Por otro lado, la poda de mantenimiento puede realizarse eliminando ramas muy bajas o con ángulos desfavorables, asimismo puede recomendarse la poda en altura hasta los últimos 60 cm de la copa.

La poda de producción esta orientada a la obtención de ramas laterales espaciadas para acceder a ventilación e iluminación que permitan una buena floración y mayor fotosíntesis, además de favorecer las labores de cosecha.

Cosecha

Cuando las nueces alcanzan su madurez caen al suelo por sí solas, no debe cortarse directamente el árbol ni sacudir este para que caigan, para que sea más fácil su recolección debe platearse alrededor del árbol. Luego de realizada la recolección debe ser extraída la concha, la cual puede ser utilizada para material de aboneras. Luego de esto es secada en hornos ya sean estos de leña o cualquier combustible.

Rendimientos

Las plantaciones de macadamia inician su producción de los 4 a 5 años con producciones pequeñas que se van incrementando de acuerdo al manejo y condiciones de desarrollo.

Manejo poscosecha

La exportación de nuez de macadamia implica un proceso industrial que se resume a continuación.

Pelado
Luego de recogida la fruta, (dentro de 24 horas de la cosecha para reducir la respiración en calor y facilitar el secado) se quita mecánicamente la primera cáscara, que es verde y suave. Los desechos de esta cáscara se utilizan como abono orgánico.

Secado
Se secan las nueces en silos durante 10 días (hasta tres semanas). Durante este proceso la humedad de la nuez se reduce al 0.5 - 1.5 %. La nuez se encoge y se separa del casco, permitiendo que estos se rompan para retirar la nuez sin que sea lastimada. Este es un paso crítico en el proceso de macadamia, no sólo porque puede causar altos volúmenes de nuez rechazada, sino que de su manejo adecuado depende la maximización de la vida en percha del producto final.

“Cracking”: rompimiento del casco
Se procede a quitar, también mecánicamente, la segunda cáscara, que es café y dura. La maquinaria utilizada está diseñada para proteger la nuez dentro del casco. Se utilizan sistemas de cuchillas fijas y movibles, o rollos que comprimen la nuez sobre un plato base.

La nuez empacada dentro de fundas especiales tiene una vida de un año bajo temperatura de 20º C y atmósfera seca. La vida del producto se puede prolongar hasta por cuatro años bajo una temperatura de 4º C.

Presentación

La calidad de la nuez de macadamia se juzga según su color y forma. Nueces enteras, uniformes, de color blanco cremoso cumplen con los requerimientos.
A continuación se especifican las diversas presentaciones de la nuez según estándares internacionales. Además de estas presentaciones, otros grados y estilos se pueden procesar bajo pedido especial.

Presentaciones de macadamia
Presentación % Mínimo de nueces enteras/mitades Tamño en mm
"Super Premiun Wholes" 98% de nueces enteras Mayor a 20 mm
"Premium Wholes" 95% de nueces enteras Mayor a 17 mm
"Premium Wholes and Halves" Mezcla de 50/50 Mayor a 13 mm (o bajo especificaciones diferentes)
"Premium Cocktail Mix" 15 % de nueces enteras y mitades Mayor a 13 mm
"Premium Halvez" De 80% de mitades Entre 10 mm a 14 mm
"Premium Large Chips" Chips Entre 8 mm y 12 mm
"Premium Chips" Chips Entre 5 mm y 9 mm
"Premium Small Chips" Chips Entre 3 mm y 6 mm
"Premium Fine Granule"    

 

Aspectos de mercado

Estacionalidad de la oferta-demanda

Los productores del hemisferio norte (Estados Unidos, Guatemala, Costa Rica) disponen de altos niveles de producción desde julio hasta diciembre, mientras que en el hemisferio sur (Australia, Sudáfrica, Ecuador), la nuez se produce entre enero y junio.
Las ventas a nivel mundial son mayores durante el segundo semestre, y se registran picos de ventas en los últimos tres meses del año (la temporada de Navidad tiene una importante incidencia en las ventas de macadamia).

Principales productores

Estados Unidos (Hawai), Australia, Costa Rica y África del Sur.

Principales importadores

Japón, Hong Kong, Singapur, Francia, Holanda, Alemania, Suecia, Noruega, Canadá y Estados Unidos.

Principales consumidores de macadamia
País Participación de Mercado
Estados Unidos 52%
Comunidad Europea 15%
Japón 16%
Australia (auto abastecimiento) 10%
Otros 7%

 

Precios de la Macadamia en el Mercado Internacional (US dólares /por kilo) semana No. 12/2000

Miami New York Los Angeles Toronto París México D.F. Bogotá Santiago Tokio Lima
2,55 2.75 2,05 2,45 2,98 2,98 2,78 4,78 3,18 2,98

Áreas potenciales para cultivo de Macadamia