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Fertilización del cafeto

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Ing. Edgar López de León

Elementos que extrae el cafeto y forma de Sustituirlos

Elementos Mayores

a) Primarios:

Nntrogeno (N)

Fósforo      (P)

Potasio      (K)

b) Secundarios:

Azufre         (S)

Calcio       (Ca)

Magnesio (Mg)

Elementos Menores

Maganeso  (Mn)

Hierro          (Fe)

Boro             (B)

Zinc             (Zn)

Cobre         (Cu)

Molibdeno (Mo)

De los elementos primarios, N y K son los más consumidos por la planta de café, po rlo que es necesario devolvérselos al suelo por medio de fertilizantes.

Los elementos secundarios, los necesita la planta en menor cantidad; son llamados menores por requerirlos la planta en cantidades pequeñas. El exceso o falta de cualquiera de estos elementos, puede ser perjudicial para la planta.

De esta manera, se explica porque la mayoría de fertilizantes completos traen en sus primeros tres números, los trs elementos mayores, ejemplo:

  Nitrógeno Fosforo Potasio
  % N % P2O5 % K2O

1.

2.

3.

18

21

20

6

9

20

12

12

0

Estas fórmulas indican que cada quintal de fertilizante contiene:

           Libras N      Libras P2O5     Libras K2O

1.             18                      6                       12

2.             21                      9                       12

3.             20                     20                       0

Cada uno de los elementos tiene una función en la planta y es importante concer. La función de los elementos mayores es la siguiente:

Nitrogeno

Participa en el desarrollo vegetativo de las plantas y les da el color verde. Es parte de la Clorofila.

Fosforo

Proporciona buen desarrollo de raíces y en consecuencia mayor anclaje a la planta. Le da mayorpeso y calidad al fruto.

Potasio

Endurece la madera de tallos y ramas, po lo tanto ofrece resitencia a la planta al ataque de enfermedades. Ayuda a la calidad del fruto, sabor y fragancia de la taza.

Cantidad de Fertilizante

La cantidad de fertilizante a usar, depende de los siguientes aspectos:

  • Edad de la plantación
  • Cantidad de tejido productivo
  • Manejo de sombra (a menos sombra mas fetilizante)
  • Densidad de siembra

Es importante señalar que un programa de fertilización, es mas rentable en plantaciones con más de 2000 cafetos por manzana.

Época de Aplicación

La época de aplicación esta relacionada con las lluvias y curva de crecimiento del cafeto. Lo recomendable es realizar tres fertilizaciones en las épocas siguientes:

1. mayo o junio

2. agosto o septiembre

3. octubre o noviembre

Las dos primeras realizarlas con fórmula completa, y la tercera con fuente de Nitrógeno (Úrea, Sulfato de Amonio).

La fórmula a útilizar dependerá del análisis de suelo y de las recomendaciones del laboratorio de suelos.

Si por razones económicas, solo pueden hacerse dos aplicaciones, hágalo en las siguientes épocas y con los correspondientes fertilizantes.

  • mayo/junio-----------------fuente Nitrógenada
  • agosto/septiembre------fórmula completa

y si solamente hace una fertilzación:

  • agosto/septiembre-------fórmula completa

Formas de Aplicación

Para lograr un mejor aprovechamiento del fertilizante, es necesario considerar lo siguiente:

  • La mayor población de raíces absorbentes, se encuentra en los primeros 20 a 30 cms. de profundidad del suelo.
  • De acuerdo a lo anterior, el fertilizante debe aplicarse a la mitad de distancia entre el tallo y la punta de las bandolas, esparciéndolo al voleo.
  • El fertilizante debe quedar en contacto con el suelo húmedo, limpiando antes el monte y la hojarasca.
  • En terrenos inclinados, colocarlo en la parte superior de la planta en forma de media luna, al voleo, para evitar que se lave la lluvia.
  • No debe fertilizarse cafetales biejos y agotados porue no se logran los resultados deseados. Tampoco deben ser fertilizados aquellos que se recepan el próximo año.

Cantidad de Fertilizantes a Aplicar

En Almacigo:

Efectuar de 5 a 6 fertilizaciones durante el periodo, iniciando cuando las plantitas se encuentran en "Cola de perico". Húmedo del suelo, hacer la fertilización en forma diluida, disolviendo una libra de fertilizante 20-20-0 en 4 galones de agua y aplicar 50 cc o medio octavo por bolsa (300 bolsas por bomba). Utilice la bomba de mochila sin boquilla.

En Plantas:

Epoca                    Cantidad          Fertilizante

                                       (onzas)

mayo/junio                 2            fórmula completa o Úrea

agosto/septiembre  2            fórmula completa

octubre/noviembre 1.5          Úrea o Sulfato de Amonio

En Plantación Adulta

Epoca                    Cantidad          Fertilizante

                                       (onzas)

mayo/junio                 3           fórmula completa o Úrea

agosto/septiembre  3            fórmula completa

octubre/noviembre   3           Úrea o Sulfato de Amonio

La fuente de Nitrógeno, así como la cantidad de onzas por mata, pueden variar de acuerdo a recomendación de laboratorio de suelo y a la cantidad de cafetos por manzana.

Bibliografía

-BORNEMISZA, E., MORALES J.C., (1969), soil chemical characteristics of recent volcanic ash. Soil science society of America Proceedings, Vol. 33, No. 4, Madison, Wisconsin, 528-530.

-CARVAJAL J.F., ACEVEDO A., LÓPEZ A., (1967), Nutrient uptade by the coffee treee during a uearly cycle. VII Reunión latinoamericana de Fitotecnia. Macaray, Venezuela.

-LÓPEZ E., CASTRO M., (1982), Diferentes épocas de apliación de fórmula completa y fuente adicional de Nitrógeno en la zona oriental del país. ANACAFÉ. Guatemala, 7 p.

-ORTIZ O., (1983), Manual de suelos y fertilización del café. Boletín No. 12, ANACAFÉ. Guatemala. 89 p.